Tο 30% των κοάλα στη Νέα Νότια Ουαλία, μπορεί να έχουν σκοτωθεί, κατά τη διάρκεια των πρόσφατων καταστροφικών πυρκαγιών της Αυστραλίας, δήλωσε η ομοσπονδιακή υπουργός Περιβάλλοντος, Σούζαν Λέι, την Παρασκευή, 27 Δεκεμβρίου.

Η Λι μιλώντας για την κατάσταση που επικρατεί με τις πυρκαγιές ανέφερε πως, «Εως και το 30% των κοάλα μπορεί να έχει σκοτωθεί καθώς το 30% του οικότοπου τους έχει καταστραφεί. Θα μπορέσουμε να έχουμε ακριβή στοιχεία μόλις κοπάσουν κάπως οι πυρκαγιές».

Εκτός από τις φωτιές τα κοάλα έχουν να αντιμετωπίσουντην έλλειψη τροφής και νερού. Οι ευκάλυπτοι, πηγή βασικής τροφής των κοάλα, έχουν καεί από τις φωτιές.

Παράλληλα η Σούζαν Λέι ενημέρωσε πως καταβάλλονται προσπάθειες σε συνεργασία με ειδικούς πάνω στα κοάλα, προκειμένου να δημιουργηθούν ασφαλείς διαδρόμους διαφυγής καθώς και ένα σχέδιο για την απελευθέρωση των ζώων που έχουν σωθεί και αναρρώνουν στα ειδικά κέντρα νοσηλείας.

Να σημειωθεί πως, η ακτή της Νέας Νότιας Ουαλία όπου μαίνονται οι φωτιές, φιλοξενεί περίπου, 15,000 εώς 28,000 κοάλα.

Οι πυρκαγιές στην Αυστραλία ξεκίνησαν τον Οκτώβριο, μέσα σε ένα ρεκόρ για την εποχή, ξηρασίας και κάυσωνα, με την θερμοκρασία να αγγίζει τους 42 βαθμούς κελσίου. Μέχρι στιγμής εννέα ανθρωποι έχουν χάσει την ζωή τους, ενώ εκατοντάδες σπίτια έχουν καταστραφεί.