Δυο 18χρονοι πρόσκοποι από τη Λέσβο, ο Ξενοφών Κουκούτας, φοιτητής του Πανεπιστημίου Πειραιά και βαθμοφόρος του 1ου Συστήματος Ναυτοπροσκόπων Νέας Σμύρνης, και ο Γιάννης Σβώρος, σπουδαστής του δημόσιου ΙΕΚ Μυτιλήνης και βαθμοφόρος του 3ου Συστήματος Ναυτοπροσκόπων Μυτιλήνης, θα εκπροσωπήσουν τους κατοίκους της Λέσβου το Σάββατο 17 Νοεμβρίου στο Χάλιφαξ της Νέας Σκωτίας, στον Καναδά.

Εκεί θα συμμετέχουν στο 10ο ετήσιο Φόρουμ Διεθνούς Ασφαλείας Halifax, και θα παραλάβουν, εκ μέρους των κατοίκων του νησιού τους, το πρώτο «Βραβείο John McCain για τον Ηγετικό Ρόλο στο Κοινωφελές Εργο» (John McCain Prize for Leadership in Public Service).

Όπως είναι γνωστό ήδη, στους κατοίκους της Λέσβου «για την ηρωική τους υποστήριξη προς τους πρόσφυγες», απενεμήθη το ομώνυμο βραβείο στη μνήμη του αποβιώσαντος εμβληματικού γερουσιαστή των ΗΠΑ Τζον ΜακΚέιν.

«Βραβεύοντας τους κατοίκους της Λέσβου, αναγνωρίζουμε τις θυσίες που έχουν κάνει για να προσφέρουν ασφάλεια, παρηγοριά και ελπίδα στους πρόσφυγες προκειμένου να αντέξουν τις απελπιστικά δύσκολες συνθήκες», ανέφερε η Σίντι Μακέιν, χήρα του Αμερικανού γερουσιαστή, η οποία εξέφρασε την επιθυμία το βραβείο αυτό, που θεσμοθετείται για πρώτη φορά, να εμπνεύσει και άλλους ανθρώπους σε ολόκληρο τον κόσμο.

Με απόφαση του δημάρχου Λέσβου και σε συνεννόηση με το ίδρυμα McCain, αποφασίστηκε το βραβείο να παραλάβει αντιπροσωπία της Προσκοπικής Κίνησης του νησιού σε αναγνώριση της πραγματικά εθελοντικής σημαντικής συνεισφοράς των προσκόπων στην αντιμετώπιση της ανθρωπιστικής κρίσης ιδιαίτερα στην περίοδο 2015 – 2016, αλλά και για την παράλληλη στήριξη της τοπικής κοινωνίας έναντι των επιπτώσεων της κρίσης,.

«Θεωρώντας ότι τα παιδιά του τόπου μας εκφράζουν πάντα την ελπίδα και την αισιοδοξία για το αύριο και είναι οι καλύτεροι πρεσβευτές της τοπικής κοινωνίας επιλέξαμε, σε συνεργασία με το ίδρυμα McCain, δύο νέα παιδιά να παραλάβουν το πρώτο βραβείο John McCain. Σκοπός μας είναι να τονίσουμε τη σημασία της πραγματικά εθελοντικής προσφοράς από τους απλούς ανθρώπους της Λέσβου, που έπραξαν το ανθρωπιστικό τους καθήκον τους καλοκαιρινούς μήνες του 2015 συγκλονίζοντας τη διεθνή κοινή γνώμη. Ευχαριστούμε το ίδρυμα John McCain και τo Halifax Security Forum καθώς και την κ. Cindy McCain προσωπικά για την τιμή αυτή προς τους συμπολίτες μας» δήλωσε σχετικά ο δήμαρχος Λέσβου Σπύρος Γαληνός.